Normal b38d92c1c52f87ceb960389f80d6897baf06f9f6

Het Prinses Beatrix Spierfonds en de strijd tegen polio

23 oktober 2018 11:15

Het Prinses Beatrix Spierfonds werd op 3 mei 1956 opgericht in reactie op de polio-epidemie die in dat jaar in Nederland woedde. Een vaccin was nog niet voorhanden. Meer dan 2.000 mensen onder wie zeer veel kinderen werden getroffen door verlamming en blijvende spierzwakte. De 18-jarige kroonprinses Beatrix werd beschermvrouwe van het fonds. Heel Nederland kwam in actie. Dankzij de hartverwarmende steun van het Nederlandse volk kon het Prinses Beatrix Poliofonds, zoals het destijds nog heette, een belangrijke rol spelen bij het stichten van speciale centra voor beademing en buitenklinieken.

Nadat polio in Nederland onder controle was, is het Prinses Beatrix Spierfonds zich ook gaan inzetten voor mensen met een andere spierziekte. Dat kan het fonds doen dankzij de hartverwarmende bijdrage van particulieren, stichtingen, bedrijven en serviceclubs. Het ingezamelde geld wordt geïnvesteerd in wetenschappelijk onderzoek naar spierziekten. Daarnaast beheert het fonds nog altijd tien vakantiehuizen waar mensen met een spierziekte kunnen genieten van een onbezorgde vakantie. Hoewel het werk van het Prinses Beatrix Spierfonds zich heden ten dage op alle spierziekten richt, is de strijd tegen polio altijd een rol van betekenis blijven spelen in de geschiedenis van het fonds. Die rol wordt, nu veel van de mensen die destijds getroffen werden door polio, de afgelopen jaren opnieuw getroffen worden door het postpoliosyndroom, weer actueel. Opnieuw slaan we de handen ineen om deze mensen te helpen. Dat doen we samen met onze partners: Spierziekten Nederland, het RIVM, het Amsterdam UMC en Rotary Nederland.